Joyas en la Edad Media: los lombardos

Cuando hablamos de la Edad Media, nos referimos a un período que, convencionalmente, tiene su inicio con la caída del Imperio Romano de Occidente, que tuvo lugar en el 476 d.C. (tras la deserción de Rómulo Augusto por el general bárbaro Odoacro) y su fin en 1492, con el descubrimiento del continente americano (el llamado "Nuevo Mundo"), que en cambio dio lugar a la era moderna.

Imagen 1: Solidus de Romulus Augustus, celebrando las victorias militares de Augusto
Imagen 1: Solidus de Romulus Augustus, celebrando las victorias militares de Augusto

El fin del Imperio Romano de Occidente supuso, por tanto, el comienzo de una parte nueva y sin precedentes de la historia, caracterizada por el encuentro (casi nunca pacífico) y la posterior unión del mundo romano con el bárbaro: en este período había comienza el período de las llamadas "invasiones bárbaras", que tuvieron lugar dentro de los territorios del Imperio Romano; estos son fenómenos que ya existen desde hace mucho tiempo, pero es solo en esta fase de la historia que se intensificaron hasta alcanzar su apogeo.
Toda esta serie de acontecimientos y desarrollos es evidente que dio lugar a numerosos cambios y transformaciones; es fácil pensar en cambios en la sociedad, la política, la religión, la economía, etc. pero, quizás, es menos inmediato pensar en transformaciones también en los elementos utilizados por una parte de la población, la más rica; accesorios que podrían embellecer la apariencia de una persona, pero no solo, también actúan como indicadores sociales, y como herramientas útiles para representar y enviar mensajes (pertenencia a un grupo político, a una familia específica, lealtad a un rey, a un caballero, sus creencias religiosas, etc.): hablemos de joyas.
La integración entre el mundo romano y el bárbaro tuvo, por tanto, consecuencias también para estos objetos preciosos, cuyo uso (al menos de los más preciosos y caros) estaba limitado a una parte muy pequeña de la sociedad: reyes, esposas de reyes, duques, condes, eclesiásticos del rangos más altos, particularmente laicos ricos, etc.

Es precisamente durante el período de los reinados romano-bárbaro cuando la producción de joyas alcanzó sus mejores resultados: este éxito llegó solo con el compromiso nacido entre el arte primitivo de los bárbaros y las corrientes clásica y bizantina, una unión que dio lugar a una serie de innovaciones importantes e inevitables.
De particular interés, para el área italiana, es el resultado logrado en este campo por los lombardos: esta población, procedente de Panonia, se instaló en Italia a finales del siglo VI d.C. (568 d.C. - año de la primera invasión longobarda en territorio italiano ); al ser un pueblo nómada, tenían una rica y sofisticada tradición en la producción de estos artículos de lujo.

Imagen 2: Italia lombarda entre los siglos VI y VIII d.C.
Imagen 2: Italia lombarda entre los siglos VI y VIII d.C. 

Incluso antes del descenso a Italia, la principal expresión artística de los lombardos estaba vinculada al arte del orfebre, y mezcla las tradiciones germánicas originales con influencias tardorromanas. Estos últimos fueron adquiridos tras su asentamiento en la provincia romana de Panonia (que tuvo lugar a finales del siglo V d.C.), donde encontraron una fructífera alianza con los romanos, y de quienes también pudieron adquirir importantes conocimientos sobre la arte de hacer joyas.
Las cruces en lámina de oro en relieve se remontan a la época del asentamiento italiano, utilizadas como aplicaciones en la ropa que, en los ejemplos más antiguos, presentan figuras de animales estilizadas pero reconocibles, mientras que más tarde se caracterizan por decoraciones vegetales particularmente intrincadas y complejas. , cruzado por figuras zoomorfas.

Imagen 3: Cruces en relieve en lámina de oro lombardo, Museo Cívico Arqueológico de Bérgamo (Autor: Giorces)
Imagen 3: Cruces en relieve en lámina de oro lombardo, Museo Cívico Arqueológico de Bérgamo (Autor: Giorces) 

Durante el siglo VII, de la mano de la intensificación de la cristianización de los lombardos, las cruces ocuparon cada vez más el lugar de las monedas bractate de ascendencia germánica, ampliamente difundidas como amuletos. Las cruces que luego las reemplazaron mantuvieron el mismo valor propiciatorio, así como el devocional cristiano. A pesar de ello, aún es posible notar un cierto mantenimiento de elementos ornamentales antiguos provenientes de la mitología pagana (signo del paso del paganismo al cristianismo).
En el siglo VII continuó la producción de cruces de láminas de oro repujadas, a las que se añadieron los primeros ejemplos de acuñación y algunos anillos de sello, con formas de cabezas humanas y letras latinas.
Otro tipo de joyas trabajadas son los aretes, empaquetaduras de vaina en láminas de oro trabajadas en el día de la scramasax (la típica espada lombarda, corta y recta con un solo filo), sellos de silla de montar, placas de encuadernación y relicarios.

Imagen 4: Pendientes colgantes, siglo VII d.C., Roma, Museo Nacional de la Alta Edad Media
Imagen 4: Pendientes colgantes, siglo VII d.C., Roma, Museo Nacional de la Alta Edad Media

La dominación del pueblo lombardo en la península italiana terminó con la llegada de los francos, liderados por el rey Carlomagno (entonces aún no emperador), en el 774 d.C. todo el norte de Italia fue conquistado, junto con gran parte del centro y el el sur de Italia (de hecho hay que excluir algunos territorios que quedaron en manos de los lombardos y los territorios pertenecientes a la Iglesia), y el reino lombardo se convirtió en parte integrante del reino de los francos, desde entonces, bajo la dirección del gran Carlomagno, de allí a poco tiempo el primer emperador después de la época romana.